Wax glands

honey bee, wax glands

Wax glands (marked red) of honey bee worker. After Rösch (1927, fig. 3) [1] and Snodgrass (1956, fig. 52a) [2].


Wax glands are located on sternites 4, 5, 6 and 7. On each sternite there is two wax mirrors. They consist of modified epidermal cells. The cells are larger when the gland is active [3][1][4][5]. The wax is secreted as liquid and it hardens forming a wax scale. The wax scale is moved by hind leg from wax mirror to mandibles [6][1]. Production of 1 kg of wax requires consumption 8.4 kg of honey [7]. The wax glands are active only in workers who were fed with pollen during first 5-6 days of their life [8][9].

References

  1. Rösch G.A. (1927) Über die Bautätigkeit im Bienenvolk und das Alter der Baubienen. Z. vergl. Physiol. 6:264-298.
  2. Snodgrass R.E. (1956) Anatomy of the honey bee. Comstock Publishing Associates, Ithaca, pp. 334.
  3. Dreyling L. (1903) Über die wachsbereitenden Organe der Honigbiene. Zool. Anz. 26:710-715.
  4. Boehm B. (1965) Beziehungen zwischen Fettkörper, Oenocyten und Wachsdrüsenentwicklung bei Apis mellifica L. Zeitschrift für Zellforschung 65:74-115.
  5. Cruz-Landim C. (1963) Evolution of the wax and scent glands of the Apinae. J. N.Y. Entomol. Soc. 71:2-13.
  6. Casteel D.B. (1912) The manipulation of the wax scales of the honeybee. Circ. U.S. Bur. Entomol. 161:1-13.
  7. Whitcomb W. (1946) Feeding bees for comb production. Gleanings in Bee Culture 74:198-202.
  8. Goetze G., Bessling B.K. (1959) Die Wirkung verschiedener Fütterung der Honigbiene auf Wachserzeugung und Bautätigkeit. Z. Bienenforsch. 4:202-209.
  9. Freudenstein H. (1960) Einfluss der Pollennahrung auf das Bauvenmögen die Wachsdrüsen und den Fettkörper der Honigbiene (Apis mellifera L.). Zoologische Jahrbücher - Abteilung für allgemeine Zoologie und Physiologie der Tiere 69:95-124.